Les plantations/différents types de caféiers

Quelle que soit sa forme finale, le café est aujourd’hui l’un des produits les plus consommés quotidiennement au monde. Il est issu du caféier qui est une plante faisant partie de la famille des Rubiaceae et plus précisément du groupe botanique des Coffea. Bien qu’il existe plus d’une centaine de types de caféiers, seulement quelques-uns produisent un café comestible (plus d'info sur La culture du café).

Le Coffea Canephora : Robusta

Dans cette espèce de caféier, on dénombre près de 5 variétés de cafés comestibles. Le Robusta (Les cafés Robustas) est la variété originelle et surtout la plus populaire auprès des consommateurs. C’est un caféier qui a été découvert au Congo un peu avant le début du XXe siècle et qui est cultivé à des altitudes basses allant de 0 à 700 m. Aussi, il est en mesure de supporter convenablement les températures chaudes (24 °C et 30 °C) et les attaques des parasites. Il est alors facile à cultiver et donc facilement commercialisable sur le marché.

Cependant, il faut noter que le Robusta n’est pas une variété très aromatique. En effet, il possède un goût assez corsé et quelques traces d’amertume. Par ailleurs, il existe aussi des variétés moins connues de ce type de caféier comme le Kouillou, le Conilon, le Gimé et le Nialou.

Le Coffea Arabica

Contrairement au précédent, ce type de caféier exige des conditions de cultures plus spécifiques. Il ne pousse qu’en haute altitude allant de 600 à 2400 m et nécessite des niveaux de température entre 15 °C et 24 °C. Ces conditions rendent ce type de caféier plus sensible aux maladies. Cependant, elles favorisent le développement des plantes et donc la maturation des grains café. Ainsi, lorsque les conditions de cultures et de récoltes sont optimales, le café Arabica (Les cafés Arabicas) se gorge alors d’une acidité particulière. Ce qui le rend savoureux auprès des consommateurs.

Rappelons qu’il existe plusieurs autres variétés de Coffea Arabica issues d’une ancienne variété, le Typica. On retrouve donc des variétés comme le Bourbon, le Pacamara, le Catuai, le Catimor et autres. Aussi, il y a des types moins connus comme le Coffea Liberica et le Coffea Excelsa. Ceux-ci sont cultivés dans des régions d’Afrique et d’Asie.